6/04/2007

愛丁堡 (Edinburgh) - 上集

愛丁堡之行是在Precession Course結束, 正式開學之前的空檔, 約八月下旬的時間.我們的 Precession Course 除了念語文, 也教學生如何寫Essay (短篇論文). 英語的論述文體習慣在文章起始處列出要闡述的項目, 要探討什麼? 各章節段落之前也要交代本章重點, 中間就按照前面所列的項目將蒐集的正反意見一一論述, 最後再做總結和提出個人的看法. 所以他們只需看第一段就知道這篇文章要說的重點, 看最後ㄧ段會知道文章的結論, 中間則是按照第一段提的項目到做出結論的過程. 英國老師常說教過很多國家的學生, 總覺得很難理解東方學生寫的文章, 往往要花很大的耐心看了好幾段描述, 最後才知道他們要說什麼. 這就是文化的差異了, 從小我們就被教導文章要有”起承轉合”, 喜歡”柳暗花明又一村”的驚奇感受, 所以很多學生會用相同的方式寫英文, 難怪這些外國人摸不著頭緒.

這是題外話, 我是7月初先到英國唸2個月的Precession Course, 所以在9月中旬開學前的這2個多月時間就利用假日走訪很多地方, 例如: 倫敦, 劍橋, 莎士比亞故居, 巴斯, 諾丁罕, 愛丁堡等. 到正式開學後就沒什麼時間玩了, 一年的課程是很緊湊的, 除耶誕到新年期間和復活節各放10天左右的假之外, 並沒有寒暑假. 整年課程分三學期, 每學期結束會放1~2星期的假. 當初選擇英國留學的主要原因是只需一年時間和嚮往他們豐富的文化遺產, 但是當我畢業要回台灣時就發覺一年時間太短了, 還有好多地方沒去呢! 為了趕赴一年一度的8月藝術節盛會, 這一趟愛丁堡之行幾乎所有唸Precession Course的台灣學生都參加了(約12 人). 我們雖然搭同一班火車, 住同一個地方, 但白天就3或4人各自散開走自己想走的地方, 但經常走著走著又會在路上碰在一起.

剛到愛丁堡就發現這個火車站很特別, 它是一面高一面低, 低的是我們進站的地方, 高的是另一面要走上1~2層樓高的階梯, 出口就是愛丁堡的主要街道North Bridge. 站在街道上極目所望的都是中古世紀的建築,在以往的旅遊經驗中, 還不曾看見如此大規模完整保留的街道和建築. 這城市的街道並不平坦, 即使主要幹道也因為地形關係高高低低的坡度相當大. 遠遠就望見愛丁堡城堡矗立在這個城市的最高處. 這城堡自古以來就是英格蘭和蘇格蘭征戰中的重要場景.

愛丁堡位在英國北部蘇格蘭地區, 有個愛丁堡城堡(Edinburgh Castle)在此而名, 自古是蘇格蘭的文化和行政中心. 城堡建在一座小山上,它的三面是懸崖, 只有前門是唯一可進城堡大門的斜坡道路稱Royal Mile. 站在城堡中可以俯瞰整個市區, 這個城堡因為優越的地理位置曾經是皇宮和軍事要塞, 現在則是蘇格蘭的戰爭博物館. 在城堡內還能看到整齊排放的古時候的巨炮, 戰車和各種兵器戰袍. 城堡有一區是以前的王宮, 這王宮最著名的就是關於瑪麗女王的事跡, 並且展示蘇格蘭王冠、權杖和寶劍等王位繼承的信物。

這裡先簡述一下瑪麗女王的故事: 自古以來, 在南方的英格蘭就想擴張王權統禦北方的蘇格蘭, 而蘇格蘭也一直想擺脫被統治的命運. 從13世紀末開始, 南北的爭戰就持續了百年之久. 在14世紀之後, 英格蘭就掌握優勢. 到16世紀, 瑪麗的弟弟繼任王位, 不久因獨立的戰爭兵敗身亡. 之後瑪麗繼任王位, 卻因為宗教等因素失去王位, 先被囚禁了20年才又被伊莉莎白一世以判國罪名處死. 在英國的歷史中, 瑪麗是很令人同情的一位女王.

在每年的藝術節期間, 城堡裡面都要舉行著名的軍樂隊表演"Edinburgh Tattoo", 這表演從1952 年到現在已經有 58年的歷史. 是藝術節期間的重頭戲. 不過很可惜, 我並沒能親自參與這場盛會, 是聽同學回來口述及看他們用數位相機拍回來的斷斷續續的"短片".

每年Tattoo的門票在正式開演前幾個月前就預售一空, 不過有ㄧ種票是曾經有人預定, 但後來因各種原因無法參加的"退票", 這種票每天的數量不定, 由負責銷售門票的Box Office於每日一早代售前一天的退票, 這種票不提供預定, 必須親自排隊購買, 好壞位置和票價高低無法選擇, 你不買還很多人等著買呢? 我同學聽說一個人可以買2張, 於是我們猜拳派出6人一大早出去買票, 我和剩下的人則繼續好夢. 這幾個人也算起的夠早, 真的有買到票, 但是只有6張, 原因是政策改變了, 一個人只能買一張. 好啦! 我們又得猜拳一次, 不過也有自動棄權的, 我就是其中之一, 原因是並沒有非看不可, 不如把機會讓給不看就會”遺憾終生”的人. 但是當我看他們拍回來的照片時發現: 還真是不錯的表演! 所以後來只要有人說8月要去愛丁堡藝術節的, 都會推薦他們去看看Tattoo. (這些照片當然也是同學們拍的, 大家share 來share去, 當時也沒想到要標注, 想認領加注的請告訴我)

這些軍樂隊是由各國派隊參加, 藝術節期間每天晚上在愛丁堡城堡前廣場約90分鐘的表演, 表演時城堡會妝點上五彩燈光做為舞臺背景, 有表演傳統軍樂的(如打鼓吹號角), 也有表演特技或搞笑的. 節目表/代表隊伍國家/表演項目都會公佈在網站上Visit the Edinburgh Military Tattoo website , 票價因位置不同從13~40英磅都有. 根據這網站的資料: 2007年的票已經賣完了, 2008年的票在今年12月初就會開放預訂.

在城堡門口有一家威士忌(Whisky) 工廠開放遊客參觀製作流程和買酒, 大家都知到蘇格蘭的Whisky很有名, 在城堡周圍幾條街內成天都聞得到一種發酵味, 不太容易形容, 不是酒的味道, 是這種酒的製作過程中的味道, 做過饅頭麵包的人可能可以體會那種類似的酵母菌發酵味. 天氣晴朗無風的狀態下, 味道更濃厚.

城堡門口還有一家蘇格蘭格子呢製造工廠, 也是開放遊客參觀製作流程, 這裡的蘇格蘭格子呢是比較傳統也比較平價那種羊毛, 依等級價位有高有低, 從毛衣, 手套, 毛毯, 帽子, 圍巾和蘇格蘭裙都有. 毛料好不好用手摸就能感覺出來, 差的摸起來觸感粗糙厚重, 好的摸起來就很輕柔細緻. 其實在英國各地都有賣格子呢的商店, 在愛丁堡就更不用說了, 是大本營. 一向少買東西的我也忍不住買一件毛衣, 一條圍巾和一雙手套. 有件毛毯考慮很久最後沒買, 因為真的買太多, 怕帶不回去. 不過這毛毯在後來去"巴斯"這地方時終於給買下來, 在英國的寒冷冬天就成為我唸書寫報告時很好的禦寒衣物.

在這家格子呢製造工廠前面, 我們碰到有招攬繞愛丁堡周邊景點的Tour團, 一天二天三天行程都有, 我們幾個人想參加一天團去參觀Stirling古堡和Loch Lomond湖 (英國最大的湖泊), 這團視參加人數要10人以上才出團的小巴士, 有導遊解說陪伴. 這不成問題, 馬上手機聯絡不在場的人確定都要去後, 隔天就給它出團. 當時我們每人都有像易付卡這種當地買的門號和手機, 出門不怕走失或找不到人.

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2 則留言:

shih-ying 提到...

請問妳當時住在愛丁堡的什麼地方呢?
推嗎?

Jane 提到...

年代久遠, 已經忘了
只記得是當地學校的宿舍
藝術節期間一房難求, 很多學校會開放暑期宿舍給遊客入住